Internet: News Groups y Listas de Distribución



Las News de Internet, tambien conocidas como Usenet News son conferencias multitudinarias que versan sobre los temas más dispares. Aunque es uno de los servicios más populares dentro de Internet, su origen no tiene nada que ver con la misma sino con Usenet. Esta otra red, actualmente conectada en parte a Internet, une centros de investigacion y Universidades de todo el mundo, y mantenía desde hace muchos años un sistema de replicación de conferencias entre ordenadores. Esto fue el origen de las News, que actualmente soporta más de 10.000 conferencias distintas.

Existen muchas maneras de acceder a las News. Una de las más cómodas es a través de un servicio de información electrónica como
Compuserve, puesto que estos servicios facilitan el acceso a las conferencias electrónicas mediante menús asistidos. Si tenemos conexión completa con Internet
deberemos tener un programa cliente como nntp que se conecte con el servidor y esté nos permite el acceso a las conferencias de news que deseemos. En el caso de SatLink, este cuenta con un Server nntp llamado nntp.satlink.com

En
Compuserve nos subscribimos a una conferencia y cada vez que entremos encontramos todos los mensajes puestos desde la fecha de nuestra suscripción. Al ser la Internet un lugar de reunión de millones de personas, existen conferencias donde encontramos cientos de mensajes cada día.

El nombre genérico de una conferencia de news es una serie de nombres separados por puntos. Por ejemplo: soc.culture.spain

La primera palabra identifica a que grupo de conferencia pertenece una determinada. Las cabeceras principales son:

* soc asuntos sociales.
* sci ciencia e investigación.
* talk debates.
* news news sobre Internet.
* rec hobbies, arte.
* bio biología.
* comp informática y ordenadores.
* alt temas controvertidos, sexo, etc.
* misc todos los demás temas.

Las news han sido muy polémicas, puesto que un grupo considerable de ellas tocan temas directamente pornográficos e incluso algunos rozan claramente la ilegalidad como la pornografía infantil o el bestialismo. La sociedad americana, donde más repercusión ha tenido hasta el momento la Internet, está dividida entre los que creen que no se debe coartar la liberta de nadie y este nuevo medio electrónico está para permitir que todo el mundo exprese sus ideas, aunque estas puedan rozar lo considerado peligroso socialmente, hasta los que piensan que todo el tráfico en Internet debería ser controlado y prohibir la pornografía.

El problema es de difícil solución, puesto que al no ser Internet de nadie, puesto que muchas empresas privadas y gobiernos de todo el mundo estan conectados, nadie puede erigirse en arbitro de lo que está permitido o no dentro de la red. Lo que ha irritado más a la opinión pública es el hecho de que la infraestructura central de la red está pagada por el gobierno americano.

De todas maneras, a finales de abril de 1995 el backbone central de la red en Estados Unidos pasó a ser gestionado por un consorcio de empresas privadas, creando expectativas nuevas ante el futuro de Internet.


Listas de distribución


Otra manera de usar Internet como foro de discusión son las listas de distribución. El concepto es el mismo pero la técnica utilizada distinta.
Para acceder a las listas de distribución la única herramienta con la que debemos contar es el correo electrónico.

Existen diversos tipos de listas de distribución. La manera más habitual de operar es la siguiente: un usuario con dirección de correo electrónico manda un mensaje a una dirección determinada con un Asunto (Subject) y Cuerpo (Body) del mensaje determinado. Desde ese momento el usuario queda
subscrito a esa lista y de cualquier mensaje dirigido a la misma él recibir una copia.

Para poner un mensaje en la lista deberemos remitirlo a una dirección de correo electrónico determinada, que puede coincidir o no con la que hemos usado para la subscripción.

Existe software que gestiona las listas de distribución muy sofisticado y que permite que el ordenador emisor entienda un gran número de ordenes diferentes, no solamente las de subscribe y unsubscribe.

El mecanismo de las listas de distribución es más flexible que el de las news puesto que permite que usuarios con sólo acceso a correo electrónico reciban las listas. Pero, muchas de estas listas reciben diariamente un número muy elevado de mensajes que pueden llegar a colapsar nuestro buzón o
sistema de correo electrónico. Peor todavía es para los usuarios que tienen que pagar por los mensajes recibidos. Un buen consejo es sólo subscribirse a las listas que consideremos muy interesante o que tengamos referencias previas sobre los mensajes diarios e interés.

Otro uso que se está dando a las listas de distribución es para distribuir revistas electrónicas (conocidas a veces como e-zines) o cursos sobre determinadas materias. A finales de 1994 un universitario americano dió por medio de una enorme lista de distribución un curso sobre Internet a 70.000 personas de todo el mundo. En estos casos no se permite que los usuarios respondan al originador de la lista, puesto que podrían colapsar el ordenador emisor.